Whisky Talks… – #75 Billy Abbott

Billy Abbott about himself:

I’m a writer and trainer specialising in drinks. I’ve been blogging about booze since 2009 and started working in drinks full time in 2011. Since then I’ve been writing, presenting and training people about drinks around the world.

I work at The Whisky Exchange during the day, writing words and teaching people about all kinds of alcoholic drinks. I write more words at night for fun and profit, as well as running tastings and training sessions, and doing a bit of drinks consulting and competition judging. Along with whisky, I also work with other boozy drinks and specialise in Asian spirits, especially awamori and shochu with occasional dips into baijiu. My first book is coming out in October 2021, published by the British Library – The Philosophy of Whisky.

Questions & Answers – English Version

1. Love, passion or just work? What is whisky for you?

It’s a bit of everything. It started as a hobby, fitting in a dram or two around my work as a computer programmer. It quickly turned to love, and I ended up seeking out and drinking lots of whisky, and writing a blog. Then it became work, when I started working for The Whisky Exchange as a writer. Now it’s my passion. Well, part of my passion – I spend my life telling people about great drinks, and whisky is just one of them, even if it is my first love.

2. The first whisky you remember? Did you like it?

Glenfarclas 105. And no. It was strong enough that I couldn’t bring it very close to my face and I certainly couldn’t drink it. I definitely remember it…

3. Whisky, the taste of which will remain in your memory forever?

The first time I tried Lagavulin 16yo. I’d only ever tried one smoky whisky before, and that was the Talisker 10yo that I’d tasted 10 minutes beforehand. The Talisker made me interested in whisky, the Lagavulin was the dram which hooked me for life.

4. What are your flavours? Which aspects of whisky are the most important for you?

Fruit. I am all about the fruit. Especially tropical fruit popping up in smoky whiskies, where years in the casks have diminished the smoke to leave mango, pineapple and papaya. For me, nose and texture are all important – I’ll spend more time nosing than tasting, and more time rolling a spirit around my mouth than pulling apart the flavours.

5. Do not mix whisky with …? Controversial views on whisky, what do you think about it?

There is nothing you can’t mix your whisky with. What I do with my whisky, however, is my business. Unless you bought it for me – then we can talk.

Whisky is just a drink. It’s an ingredient. Sometimes a whisky will work when mixed, sometimes it won’t – you need to choose the whisky and the other ingredients carefully, otherwise it’s just a waste of all the component parts.

6. Whisky with water or maybe cask strength?

Depends on the day, the whisky, the company and my mood. I generally add water to most whisky that I know I’ll get to try again. But if it’s a one-off occurrence, I’ll have a long hard think… These days, I generally prefer whiskies with low ABVs, especially if they’ve got there without having water added.

7. The best whisky you’ve ever tasted?

I don’t remember. I’ve tried many great whiskies and I can’t compare them, or remember them half the time, especially long after the fact. 1960s’ Bowmore and 1970s’ Clynelish do stick in my memory more than most…

8. Whisky of your dreams you haven’t tried and would like to do?

Bowmore 1966 Samaroli Bouquet. I’ve never had the opportunity and never had the money I would need to grab a dram. I’ve had other Bowmores from the era and spoken to people who’ve tried the Bouquet, and nothing I’ve tasted or heard has convinced me that it’s not my grail whisky.

9. Your favourite tasting glass?

The Perfect Measure glass. It may have been designed by The Whisky Exchange’s co-founder and creative director – two people I consider friends as well as colleagues – but it really is the glass for me. It combines the best bits of Glencairns, copitas and other stemmed spirits glasses to create the best tasting glass for me.

That said, I also like a tumbler. But that’s for drinking, not tasting…

10.  Your favourite whisky cocktail?

Liquorice whisky sour – lemon, lime, sugar, a dash of liquorice vodka and a light blended whisky (it was Cutty Sark the first time I tried it), shaken with ice and served over fresh ice with a garnish of freshly crushed Italian bitter liquorice pastilles. I wrote about it in my first ever blog post for The Whisky Exchange, back in 2011.

My more everyday go-to is the Boulevardier – 2:1:1 whiskey, sweet vermouth and Campari: a whiskey negroni. I used to make them 1:1:1 but recently switched to doubling the whiskey. I now double up the gin in my negronis as well…

11. How do you see the future in the world of whisky? Where can experiments lead us?

I see a much wider range of methods and styles available, everything from the hyper-traditional and deliberately old-fashioned, to ageing reactors, spirits made in a lab overnight and things we haven’t even thought of yet. We’ll also see people stretching the more traditional methods to create new things, whether it be weird casks, strange fermentations or innovative distillation. Just lots more stuff. Hopefully, most of it will be good.

12. List three favourite drinks for tasting, drinking and sipping?

Beer, rum and shochu – each for all three.

I started on beer when I was very young, growing up in a brewery town. It’s the first thing I started trying to describe the flavours of and is still the drink I go back to in situations where sipping and drinking is required. I’m sipping a beer right now.

Rum is slightly newer, something I drank at university. Once I’d got into whisky I started sipping rum and then more recently got into tasting it properly and writing about it.

Shochu is the newest of the three, discovered in the past couple of years. It’s got a whole wealth of strange flavours you won’t find outside of Asia, and is now both a sipping drink and one that I spend a lot of time tasting. I spent some time in Japan last year, during which I discovered that drinking shochu is also fun…

13. Your greatest authority in the world of whisky?

Different people for different things. If I want to know about a specific bottle, I’ll ask Sukhinder Singh at The Whisky Exchange. If I want to know about the history of a whisky and how to tell stories about it, I’ll ask Dave Broom. If I want to know whether a whisky is any good, I’ll ask my gang of drinking buddies – they always have an opinion.

14. What book, would you recommend about whisky?

Lots of them… The Schweppes Guide to Whisky and The Malt Whisky Yearbook for reference (old and new), Dave Broom’s Way of Whisky and Andrew Jefford’s Peat Smoke and Spirit for books that claim to be about whisky but are actually about people and the world, and Whisky Rising by Stefan van Eycken for a book that I wish I could have written.

Also, two more important ones: the forthcoming Everything You Need To Know About Whisky (but are too afraid to ask) by Dr Nicholas Morgan and The Whisky Exchange; and The Philosophy of Whisky by someone called Billy Abbott, coming to a good bookshop near you from 14 October 2021.*

*Available for example here: https://www.amazon.co.uk/gp/product/0712354557/ref=dbs_a_def_rwt_hsch_vapi_taft_p1_i0

15. Is it worth investing in whisky?

It depends on what you mean by ‘invest’. If you are doing it to make a guaranteed profit, then probably not. If you are looking to have a gamble and have objects you can enjoy by drinking them if you don’t make any money on them: yes.

16. Whisky is one thing, but if not what else you would like to do?

I am a man of many hobbies. Currently, I’d like to spend my time repairing and restoring fountain pens, while building programmable electronics on the side for beer money. Also: sleep more. I’d really like to sleep more…

Pytania i odpowiedzi – Wersja Polska

Billy Abbott o sobie:

Jestem autorem tekstów i konsultantem specjalizującym się w spirytualiach. Bloguję o alkoholu od 2009 roku, a w 2011 roku zacząłem pracować na pełny etat w tej branży. Od tego czasu piszę, prezentuję i szkolę ludzi na całym świecie.

Pracuję w The Whisky Exchange w ciągu dnia, pisząc i edukując ludzi o wszelkiego rodzaju napojach alkoholowych. Piszę więcej nocami dla zabawy i zysku. Prowadzę degustacje i sesje szkoleniowe, a także konsultuję w sprawie spirytualiów  i sędziuję w konkursach. Oprócz whisky pracuję również z innymi napojami alkoholowymi i specjalizuję się w azjatyckich alkoholach, zwłaszcza awamori i shochu z okazjonalnymi zanurzeniami w baijiu. Moja pierwsza książka ukaże się w październiku 2021 roku, wydana przez British Library – The Philosophy of Whisky.

1. Miłość, pasja czy po prostu praca? Czym dla Ciebie jest whisky?

Wszystkim po trochu. Zaczęło się jako hobby, gdy piłem drama lub dwa podczas mojej pracy jako programista komputerowy. Moje zainteresowanie whisky szybko przerodziło się w miłość i skończyło się na poszukiwaniach i degustacji dużej ilości whisky oraz pisaniu bloga. Następnie przekształciło się to w pracą, kiedy zacząłem ją w The Whisky Exchange jako autor tekstów o whisky. Teraz to moja pasja. Cóż, część mojej pasji – całe życie opowiadam ludziom o świetnych alkoholach, a whisky to tylko jeden z nich, nawet jeśli to moja pierwsza miłość.

2. Pierwsza whisky jaką pamiętasz i czy Ci smakowała?

Była to Glenfarclas 105. I nie, nie smakowała mi. Miała tak ostry zapach, że nie mogłem zbliżyć je do twarzy i z pewnością nie mogłem jej nawet wypić. Pamiętam to dokładnie…

3. Whisky, której smak pozostanie na zawsze w Twojej pamięci?

Pierwszy raz kiedy spróbowałem Lagavulin 16yo. Przed Lagavulinem testowałem tylko jednej dymną whisky, była to 10-letnia Talisker, którą spróbowałem 10 minut wcześniej. Talisker wzbudził moje zainteresowanie do whisky, a Lagavulin był dramem, który wciągnął mnie w ten świat na całe życie.

4. Jakie są Twoje smaki? Czym sugerujesz się przy wyborze whisky?

Owoce. Wszystko co jest związane owocami. Zwłaszcza owoce tropikalne pojawiające się w dymnej whisky, gdzie lata spędzone w beczkach zmniejszyły wpływ dymu, pozostawiając po sobie nuty mango, ananasa i papai. Dla mnie liczy się aromat i konsystencja – spędzę więcej czasu na wąchaniu whisky niż na degustacji i więcej czasu na rozprowadzaniu destylatu w ustach niż na rozdzielaniu smaków.

5. Nie wolno mieszać whisky z…? Kontrowersyjne poglądy na temat whisky, co Ty o tym sądzisz?

Nie ma niczego, czego nie mógłbyś dodać do swojej whisky. Jednak to, co robię z moją whisky, to moja sprawa. Chyba że kupiłeś ją dla mnie – wtedy możemy porozmawiać.

Whisky to tylko alkohol. To składnik. Czasem whisky sprawdzi się po zmieszaniu, czasem nie – trzeba starannie dobierać whisky i inne składniki, w przeciwnym razie to tylko strata wszystkich składników.

6. Whisky z wodą czy może w mocy beczki?

Zależy to od dnia, whisky, towarzystwa i mojego nastroju. Zwykle dodaję wodę do większości whisky, o których wiem, że będę mógł je ponownie spróbować. Ale jeśli jest to jednorazowa okazja, będę się długo zastanawiać… Obecnie generalnie preferuję whisky o niskim ABV, zwłaszcza jeśli zabutelkowano je bez dodatku wody.

7. Najlepsza whisky jaką do tej pory próbowałeś?

Nie pamiętam. Próbowałem wielu świetnych whisky i nie mogę ich ze sobą porównać, lub też nie do końca je pamiętam, zwłaszcza długo po fakcie ich spróbowania. Bowmore z lat 60. i Clynelish z lat 70. utkwiły mi w pamięci bardziej niż inne…

8. Whisky marzeń, której nie próbowałeś, a chciałbyś to zrobić?

Bowmore 1966 Samaroli Bouquet. Nigdy nie miałam okazji i nigdy nie miałam tyle pieniędzy, żeby sięgnąć po drama. Próbowałem inne Bowmore z tamtej epoki i rozmawiałem z ludźmi, którzy mieli okazję spróbować Bouquet, i nic, co próbowałem ani o czym nie słyszałem, nie przekonało mnie, że to nie jest mój graal w świecie whisky.

9. Twoje ulubione szkło do degustacji?

Kieliszek The Perfect Measure. Został zaprojektowany przez współzałożyciela i dyrektora kreatywnego The Whisky Exchange – dwie osoby, które uważam za przyjaciół i kolegów – ale to naprawdę jest kieliszek właśnie dla mnie. Łączy w sobie najlepsze elementy z Glencairna, copity i innych kieliszków do alkoholi na nóżkach, dając w efekcie najlepsze, dla mnie, szkło do degustacji.

To powiedziawszy, lubię też tumblera. Ale głównie z przeznaczeniem do picia, a nie do degustacji…

10. Twój ulubiony koktajl na bazie whisky?

Lukrecjowy whisky sour – cytryna, limonka, cukier, odrobina wódki lukrecjowej i lekka blended whisky (za pierwszym razem była to Cutty Sark), wszystko wstrząśnięte z lodem i podana na świeżym lodzie z dodatkami świeżo pokruszonych pastylek włoskiej gorzkiej lukrecji. Pisałem o tym w moim pierwszym poście na blogu The Whisky Exchange w 2011 roku.


Na co dzień wybieram Boulevardier – w proporcjach 2:1:1 whiskey, słodki wermut i Campari: whiskey negroni. Kiedyś robiłem go w proporcjach 1:1:1, ale ostatnio przerzuciłem się na podwojenie ilości whisky. Teraz podwajam też gin w moim negroni…

11. Jak widzisz przyszłość w świecie whisky? Gdzie mogą zaprowadzić nas eksperymenty?

Widzę znacznie szerszy zakres dostępnych metod i stylów, od hiper-tradycyjnych i celowo staromodnych, po alkohole wytwarzane w laboratorium przez noc i rzeczy, o których jeszcze nawet nie pomyśleliśmy. Zobaczymy również ludzi rozwijających te bardziej tradycyjne metody, aby tworzyć nowe rzeczy, niezależnie od tego, czy będą to dziwne beczki, dziwne fermentacje czy innowacyjna destylacja. Po prostu dużo więcej rzeczy. Miejmy nadzieję, że większość będzie dobra.

12. Wymień 3 ulubione trunki do degustacji, picia, sączenia?

Piwo, rum i shochu – każde dla wszystkich trzech czynności.

Zacząłem pić piwo, kiedy byłem bardzo młody, dorastając w miasteczku gdzie znajdował się browar. To pierwsza rzecz, przy której zacząłem próbować opisać smaki i nadal jest to napój, do którego wracam w sytuacjach, gdy wymagane jest sączenie i picie. Właśnie sączę piwo, pisząc te słowa.

Rum jest nieco nowszy odkryciem, coś, co piłem będąc na uniwersytecie. Kiedy już zainteresowałem się whisky, zacząłem popijać rum, a od niedawna zacząłem porządnie go degustować i o nim pisać.

Shochu to najnowszy z trzech, odkryty w ciągu ostatnich kilku lat. Ma całe bogactwo dziwnych smaków, których nie znajdziesz poza Azją, i jest teraz zarówno napojem do sączenia, jak i takim, na którego degustacji spędzam dużo czasu. W zeszłym roku spędziłem trochę czasu w Japonii, podczas którego odkryłem, że picie shochu też jest świetną sprawą…

13. Twój największy autorytet w świecie whisky?

Różni ludzie do różnych rzeczy. Jeśli chcę dowiedzieć się czegoś o konkretnej butelce, zapytam Sukhindera Singha w The Whisky Exchange. Jeśli chcę poznać historię whisky i dowiedzieć się jak opowiadać o niej historie, zapytam Dave’a Brooma. Jeśli chcę wiedzieć, czy whisky jest dobra, zapytam moją bandę kumpli od picia – zawsze mają swoje zdanie.

14. Jaką polecisz książkę o tematyce whisky?

Jest ich sporo… The Schweppes Guide to Whisky and The Malt Whisky Yearbook w celach informacyjnych (stare i nowe), Dave Broom’s Way of Whisky i Andrew Jefford’s Peat Smoke and Spirit jeśli chodzi o książki, które powinny być przede wszystkim o whisky, ale w rzeczywistości są o ludziach i świecie, oraz Whisky Rising Stefana van Eyckena za to, że jest to książka, którą żałuję, że nie mogłem napisać sam.

A także dwie ważniejsze: najnowsza Everything You Need To Know About Whisky (but are too afraid to ask) autorstwa dr Nicholasa Morgana i The Whisky Exchange; oraz The Philosophy of Whisky autorstwa niejakiego Billy’ego Abbotta, która pojawi się w dobrych księgarniach w Twojej okolicy od 14 października 2021 roku.*

*do kupienia na przykład tutaj: https://www.amazon.co.uk/gp/product/0712354557/ref=dbs_a_def_rwt_hsch_vapi_taft_p1_i0

15. Czy warto inwestować w whisky?

To zależy od tego, co rozumiesz przez „inwestować”. Jeśli robisz to, aby osiągnąć gwarantowany zysk, to prawdopodobnie nie. Jeśli chcesz „grać” i posiadać przedmioty, którymi możesz się cieszyć, pijąc je, jeśli nie zarabiasz na nich pieniędzy: tak.

16. Whisky to jedno, a jeśli nie ona to co?

Jestem człowiekiem wielu hobby. Obecnie chciałbym poświęcić swój czas na naprawę i renowację wiecznych piór, budując na boku programowalną elektronikę za pieniądze na piwo. A także: spać więcej. Naprawdę chciałbym spać więcej…


#WhiskyTalks #RozmowyOwhisky #WhiskyMyLife #QuestionsAndAnswers #Interview #Wywiad

3 myśli na temat “Whisky Talks… – #75 Billy Abbott

Dodaj własny

      1. Książki. Patrząc po rosnącej rzeszy sympatyków whisky może ktoś się pokusi o przekład. A jak nie trzeba będzie napisać list do Św.Mikołaja…



Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Wyloguj /  Zmień )

Zdjęcie na Facebooku

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Wyloguj /  Zmień )

Połączenie z %s

Start a Blog at WordPress.com. Autor motywu: Anders Noren.

Up ↑

%d blogerów lubi to: