Whisky Talks… – #114 Sam Filmus

Sam Filmus – President at JVS Imports and ImpEx Beverages

Sam’s career in the beverage industry began two decades ago when he founded JVS. His dream was to bring a taste of his heritage to the United States in the form of wines indigenous to Eastern Europe. There lie the roots of JVS’ portfolio– his dream came alive but he did not stop there. JVS expanded to include every beverage category, and Sam is especially passionate about whisky, which he imports through his other company, ImpEx Beverages. Sam excels at building relationships with partners of all backgrounds in the industry, cultivating a community of enthusiasts and mutual support. Sam is a notorious workaholic, but on the rare occasion that he has a weekend, he enjoys relaxing with his wife, kids, and (believe it or not!) grandkids, as well as spending time outdoors with his Golden Retriever, Skylar. Sam leads ImpEx’s operations and public relations, which includes handling product selection and sales, marketing strategy and execution, global and domestic trade policy and transport, press and social media.

As part of Sam’s sales work, he has spearheaded ImpEx’s revolutionary exclusive casks program. He also coordinates ImpEx’s participation in exciting events such as Whiskies of the World, Highland Games, WhiskyFest and Jewbilee, WhiskyLive to name a few. Sam has developed ImpEx’s relationships with prominent and dedicated figures in the industry such as the world’s leading whisky writers and reviewers. Today, you can find the company’s Brands featured on virtually all major industry websites and blogs.

You can catch Sam at whisky events in his home state of California, chatting with whisky enthusiasts or on the interwebs spreading news, knowledge and passion about the wonderful world of whisky!

Questions & Answers – English Version

1. Love, passion or just work? What is whisky for you?

Passion when I’m working – love when I’m not.

2. The first whisky you remember? Did you like it?

Chivas Regal, it tasted like moonshine to me, now it’s actually one of my favorite blends.

3. Whisky, the taste of which will remain in your memory forever?

Gordon & McPhail Highland Park 45 yo. Michael Urquhart poured it for me while I was visiting the Benromach distillery. It had everything you are looking for in a Single Malt scotch whisky.

4. What are your flavours? Which aspects of whisky are the most important for you?

I like different styles and flavors in whisky. I look at whisky as it’s an orchestra where each instrument has its own role. If each instrument plays right then it becomes a great symphony where the whisky maker is a conductor. I enjoy soft, heathery Lowlands, delicate Speysiders, a kick of robust Highland, maritime feel of the Islands, and peaty smoky Islays. I also appreciate the various cask types that influence the whisky taste – ex-Bourbon, ex-Sherry – traditionally with some unique casks like ex-Tequila, ex-Mezcal, ex-Madeira, ex-Port, ex-Sauternes, and ex-Rum finishes. Every aspect of whisky is super important – barley, yeast, fermentation, distillation techniques, and maturation methods. Not sure how important the „terroir” is. There seems to be a lot of debate in the industry when it comes to water source and location.

5. Do not mix whisky with …? Controversial views on whisky, what do you think about it?

The standard answer you often hear is: “it’s your whisky – you do what you want with it. If you want to mix it with Coca Cola then mix it with Coca Cola”. When I talk about my whisky I ask the potential customer what their palette profile is, what style(s) of whisky they prefer. The intention is to make sure when they come home and open the bottle they purchased they are not disappointed. Last thing I think of is will they mix it. I assume it’s to be drunk neat. And if it tastes great neat then it’d show beautifully in the mix. Though a good number of people think using a high-quality Whisky in cocktail is a crime 😉

6. Whisky with water or maybe cask strength?

I always taste whisky at the strength it’s bottled at first, and then I add water. I came across a few Cask Strength expressions where I felt water was not necessary. With a majority of the cask strength expressions I’ve benefited by adding water. When you get to the zone of 43 to 48% ABV in many cases I would still add a few drops. At 43% ABV I do not find any need to add water as somebody has already done the job for me 😉

7. The best whisky you’ve ever tasted?

Kilchoman ImpEx Cask Evolution 02/2019 – 100% Islay Oloroso Sherry Hogshead Matured Cask# 622/2011 56.1% abv. 329 bottles.

8. Whisky of your dreams you haven’t tried and would like to do?

Having tried a lot of whiskies during my 2 plus decades in business I’d like to try even more expressions to find the whisky of my dreams. It could be one that hasn’t been produced yet. Or, it could be one that is still in the cask and hasn’t been bottled yet… 😉  I think maybe you never find the whisky of your dreams – the dream is to continue to keep searching for the whisky that pleases you.

9. Your favourite tasting glass?

Any glass that has a good whisky in it 😉. For years I’ve enjoyed whisky from a tulip shaped Glencairn glass. A Copita glass works great too. I like using a tumbler glass on a hot day when some ice is added to my whisky. Recently, I came across Wonders of Whisky glasses.  I must have been thirsty for a drink that day as the whisky seamed to taste better out of that glass..?!?!

10. Your favourite whisky cocktail?

I’m not big on cocktails. Personally I prefer whisky neat. If I absolutely need to pick one as a favorite I’d go with Herb Garden Pink Elderflower, Jasmine, and Juniper Gin as a component.

11. How do you see the future in the world of whisky? Where can experiments lead us?

I see the world of whisky much different than it was even 20 years ago. The demographics have change dramatically and will continue changing. It’s not “men only” when it comes to whisky appreciation. We see a lot of women attending whisky shows, tasting- seminars, making whisky, being Brand Ambassadors, etc. Whisky drinkers are not conservative anymore and are open to try something new. Age statement is not “a must” anymore for many whisky connoisseurs. Traditional brand names are not “a must” anymore. Lots of changes. Future? We’ll see more and more distilleries popping up. The well-established distilleries will continue surprising us with what their experience and longer matured casks could bring to the table. We import to the US from a good number of distilleries that are at the experimental stage with their limited releases while producing their core expressions. The size of these distilleries gives them the luxury of experimenting. We already see and will see more experiments with different barley and yeast varities, ex-Rye, Pomegranate, Pineau de Charente,  ex-beer casks, and many others. We will see more Organic whiskies on the market. The beauty of the whisky industry is that it gives you such a great variety of different styles. I really hope the spectrum will continue to get wider as future releases will use the creativity and experience of those who make the spirits. While ex-Bourbon casks prevail when it comes to the distilleries choice of wood, I see some shortage of them in the future. That will most likely mean other types of wood being used – ex-wine casks in particular. Distilleries will mature their spirits in 2nd and 3rd fill casks more frequently. First fill Bourbon cask matured whisky will become more expensive and less available – similar to what’s happening with ex-Sherry casks nowadays. These shortages will lead to pushing the boundaries of what we conventionally find in whisky and will expand the ability to experiment even more.  The future is bright!

12. List three favourite drinks for tasting, drinking and sipping?

Tasting – New Make coming straight off the still. 

Drinking – Any Single Malt that has STR maturation involved. 

Sipping – Older-aged grain whisky.

13. Your greatest authority in the world of whisky?

Without hesitation, the late Dr. Jim Swan

14. What book, would you recommend about whisky?

The Complete Whisky Course by Robin Robinson

15. Is it worth investing in whisky?

I am pretty sure investing in whisky is profitable but I feel whisky is best when opened and enjoyed with friends and loved ones. I never invested in a bottle thinking about resale or auction value.  The ones I have hold a special meaning or significance and are to be enjoyed with ones closest to me on special occasions.

16. Whisky is one thing, but if not what else you would like to do?

If I did not sell Whisky I’d just drink it 😉

Pytania i odpowiedzi – Wersja Polska

Sam Filmus – Prezes JVS Imports and ImpEx Beverages

Kariera Sama w branży napojów alkoholowych rozpoczęła się dwie dekady temu, kiedy założył JVS. Jego marzeniem było przeniesienie smaku swojego dziedzictwa do Stanów Zjednoczonych w postaci win pochodzących z Europy Wschodniej. To właśnie w tym zakorzenione jest portfolio JVS – jego marzenie ożyło, ale na tym nie poprzestał. JVS rozszerzyło się o wszystkie kategorie napojów alkoholowych, a Sam szczególnie pasjonujący się whisky, zaczął ją importować za pośrednictwem swojej innej firmy, ImpEx Beverages.

Sam specjalizuje się w budowaniu relacji z partnerami ze wszystkich środowisk w branży, pielęgnowaniu społeczności entuzjastów i wzajemnym wsparciu. Jest notorycznym pracoholikiem, ale kiedy ma wolny weekend dla siebie, lubi relaksować się z żoną, dziećmi i (wierzcie lub nie!) wnukami, a także spędzać czas na świeżym powietrzu ze swoim Golden Retrieverem, Skylarem.

Kieruje działalnością ImpEx i public relations, która obejmuje obsługę doboru i sprzedaży produktów, strategii i realizacji marketingowej, globalnej i krajowej polityki handlowej oraz transportu, prasy i mediów społecznościowych.

W ramach pracy sprzedażowej Sam stał na czele rewolucyjnego programu ekskluzywnych beczek ImpEx. Koordynuje również udział ImpEx w ekscytujących wydarzeniach, takich jak Whiskies of the World, Highland Games, WhiskyFest i Jewbilee, WhiskyLive, żeby wymienić tylko kilka. Sam rozwinął także relacje pomiędzy ImpEx a wybitnymi i oddanymi postaciami z branży. Dziś marki firmy można znaleźć na praktycznie wszystkich głównych branżowych stronach internetowych i blogach.

Sama można spotkać na imprezach whisky w jego rodzinnym stanie Kalifornia, na rozmowach z miłośnikami whisky lub w sieci gdzie rozsiewane są nowinki, wiedza i pasja o cudownym świecie whisky!

Photo source: Sam Filmus Facebook Page

1. Miłość, pasja czy po prostu praca? Czym dla Ciebie jest whisky?

Pasją kiedy pracuję – a miłością po pracy.

2. Pierwsza whisky jaką pamiętasz i czy Ci smakowała?

Chivas Regal, kiedyś smakował niczym bimber, teraz to w sumie jedna z moich ulubionych whisky mieszanych.

3. Whisky, której smak pozostanie na zawsze w Twojej pamięci?

45-letnia Highland Park od Gordon & McPhail. Michael Urquhart nalał mi ją podczas wizyty w destylarni Benromach. Miała wszystko, czego szukasz w szkockiej whisky Single Malt.

4. Jakie są Twoje smaki? Czym sugerujesz się przy wyborze whisky?

W whisky lubię różne style i smaki. Patrzę na whisky, tak jakby była to orkiestra, w której każdy instrument ma swoją rolę do spełnienia. Jeśli każdy instrument gra dobrze, otrzymujemy wspaniałą symfonią, w której dyrygentem jest producent whisky. Lubię miękkie, wrzosowe nuty z Lowlands, delikatne Speysidery, lubię tego „kopa” w solidnych whisky z Highland, morskie klimaty z Islands i torfowe dymne nuty z whisky z Islay. Doceniam również różne rodzaje beczek, które wpływają na smak whisky – po Bourbonie, po sherry – to te tradycyjne, ale cenię także unikalne finisze w beczkach, takich jak po Tequili, po Mezcalu, po Maderze, po Porto, po Sauternes i po Rumie. Każdy aspekt w whisky jest bardzo ważny – jęczmień, drożdże, fermentacja, techniki destylacji i metody dojrzewania. Nie jestem pewien, jak ważne jest „terroir”. Wydaje się, że w branży toczy się wiele dyskusji, jeśli chodzi o źródło i lokalizację wody.

5. Nie wolno mieszać whisky z…? Kontrowersyjne poglądy na temat whisky, co Ty o tym sądzisz?

Standardowa odpowiedź, którą często słyszysz, brzmi: „to twoja whisky – rób z nią, co chcesz. Jeśli chcesz ją zmieszać z Coca Colą, to zmieszaj ją z Coca Colą”. Kiedy mówię o mojej whisky, pytam potencjalnego klienta, jaki profil smakowy ma jego paleta, jaki styl(e) whisky preferuje. Moim celem jest upewnienie się, że kiedy wrócą do domu i otworzą kupioną butelkę, nie będą rozczarowani. Ostatnią rzeczą, o której myślę, jest to, czy ją z czymś zmieszają. Z góry zakładam, że będzie pita na czysto. A jeśli będzie świetnie smakowała na czysto, to pięknie będzie się również prezentowała w koktajlu. Chociaż wiele osób uważa, że używanie wysokiej jakości whisky w koktajlu to przestępstwo 😉

6. Whisky z wodą czy może w mocy beczki?

Zawsze najpierw próbuję whisky w takiej mocy, w jakiej została zabutekowana, a potem dodaję wodę. Natknąłem się na kilka edycji w mocy beczki, w których czułem, że woda nie jest potrzebna. Jednak w przypadku większości wydań w mocy beczki zdecydowanie na korzyść dla nich było dodanie wody. Gdy dojdziesz do poziomu od 43 do 48% vol. w wielu przypadkach wciąż dodałbym jeszcze kilka kropli wody. Przy 43% vol. nie widzę potrzeby dolewania wody, bo ktoś już wykonał za mnie tę robotę 😉

Photo source: Sam Filmus Facebook Page

7. Najlepsza whisky jaką do tej pory próbowałeś?

Kilchoman ImpEx Cask Evolution 02/2019 – maturacja 100% Islay Oloroso Sherry Hogshead, Beczka # 622/2011 56.1% abv. 329 butelek.

8. Whisky marzeń, której nie próbowałeś, a chciałbyś to zrobić?

Po spróbowaniu wielu whisky podczas moich ponad 2 dekad w branży, wciąż chciałbym spróbować jeszcze więcej ekspresji, aby znaleźć whisky moich marzeń. Może to być taka, która nie została jeszcze wyprodukowana. Albo może to być ta, która wciąż jest w beczce i nie została jeszcze zabutelkowana… 😉 Myślę, że może nigdy nie znajdę whisky swoich marzeń – ale moim marzeniem jest dalsze poszukiwanie whisky, która sprawia mi przyjemność.

9. Twoje ulubione szkło do degustacji?

Każdy kieliszek, w którym znajduje się dobra whisky 😉. Od lat delektuję się whisky z kieliszka Glencairn w kształcie tulipana. Świetnie sprawdza się też Copita. Lubię używać tumblera w upalny dzień, kiedy do mojej whisky dodaję trochę lodu. Ostatnio wypróbowałem kieliszki od Wonders of Whisky. Musiałem być chyba bardzo spragniony tego dnia, bo whisky wydawała się smakować lepiej z tego kieliszka…?!?!

10. Twój ulubiony koktajl na bazie whisky?

Nie przepadam za koktajlami. Osobiście wolę pić whisky na czysto. Jeśli jednak koniecznie muszę wybrać jeden z nich jako ulubiony, to wybrałabym coś z dodatkiem Herb Garden Pink Elderflower, Jasmine, and Juniper Gin.

11. Jak widzisz przyszłość w świecie whisky? Gdzie mogą zaprowadzić nas eksperymenty?

Widzę świat whisky zupełnie inaczej niż jeszcze 20 lat temu. Demografia zmieniła się dramatycznie i będzie się zmieniać. Już nie ma „tylko dla mężczyzn”, jeśli mówimy o delektowaniu się whisky. Widzimy wiele kobiet uczestniczących w pokazach whisky, seminariach degustacyjnych, tworzących whisky, będących ambasadorami marki itp. Osoby pijące whisky nie są już konserwatywne i są otwarte na spróbowanie czegoś nowego. Dla wielu koneserów whisky określenie wieku nie jest już „koniecznością”. Obcowanie z tradycyjnymi markami whisky również nie jest już „konieczne”. Wiele zmian. Przyszłość? Będziemy widzieć jak powstaje coraz więcej gorzelni. Ugruntowane destylarnie będą nadal zaskakiwać nas tym, co ich doświadczenie i dłuższy czas dojrzewania w beczkach może przynieść na nasz stół. Importujemy do USA whisky z wielu destylarni, które są na etapie eksperymentalnym z limitowanymi wydaniami, produkując jednocześnie swoje podstawowe ekspresje. Wielkość tych gorzelni daje im luksus eksperymentowania. Widzimy już i zobaczymy więcej eksperymentów z różnymi odmianami jęczmienia i drożdży, z beczkami po żytniej whiskey, z beczkami po winie z Granatu, Pineau de Charente, z beczkami po piwie i wielu innych. Na rynku zobaczymy więcej organicznych whisky. Piękno przemysłu whisky polega na tym, że oferuje tak wielką różnorodność swoich stylów. Naprawdę mam nadzieję, że spektrum będzie się poszerzać, ponieważ przyszłe wydania będą wykorzystywać kreatywność i doświadczenie tych, którzy tworzą trunki. O ile beczki po bourbonie przeważają, jeśli chodzi o wybór drewna w destylarniach, to w przyszłości widzę ich niedobór. Najprawdopodobniej będzie to oznaczać użycie innych rodzajów drewna – w szczególności beczek po winie. Gorzelnie będą częściej starzyć swoje destylaty w 2. i 3. napełnieniu beczek. Whisky dojrzewająca w beczkach po bourbonie po pierwszym napełnieniu stanie się droższa i mniej dostępna – podobnie jak obecnie dzieje się to z beczkami po sherry. Te niedobory doprowadzą do przesuwania granic tego, co konwencjonalnie znajdujemy w whisky i jeszcze bardziej rozszerzą możliwość eksperymentowania. Przyszłość jest świetlana!

Photo surce: Sam Filmus Facebook Page

12. Wymień 3 ulubione trunki do degustacji, picia, sączenia?

Degustacja – New Make wypływający prosto z destylatora.

Picie – Każdy Single Malt, który starzony jest w beczkach typu STR.

Sączenie – Długo starzona whisky zbożowa.

13. Twój największy autorytet w świecie whisky?

Bez chwili zastanowienia, jest nim nie żyjący już dr Jim Swan.

14. Jaką polecisz książkę o tematyce whisky?

The Complete Whisky Course autorstwa Robin Robinson.

15. Czy warto inwestować w whisky?

Jestem prawie pewien, że inwestowanie w whisky jest opłacalne, ale uważam, że whisky jest wtedy najlepsza, gdy otwiera się ją i cieszy z przyjaciółmi i bliskimi. Nigdy nie zainwestowałem w butelkę myśląc o wartości odsprzedaży lub aukcji. Te, które trzymam zamknięte, mają dla mnie szczególne znaczenie lub wartość i przeznaczone są do cieszenia się nimi z najbliższymi przy specjalnych okazjach.

16. Whisky to jedno, a jeśli nie ona to co?

Gdybym nie zajmował się sprzedażą whisky, to bym ją po prostu pił 😉


#WhiskyTalks #RozmowyOwhisky #WhiskyMyLife #QuestionsAndAnswers #Interview #Wywiad


Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Wyloguj /  Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Wyloguj /  Zmień )

Zdjęcie na Facebooku

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Wyloguj /  Zmień )

Połączenie z %s

Start a Blog at WordPress.com. Autor motywu: Anders Noren.

Up ↑

%d blogerów lubi to: